"Flex is een bijproduct"

Onze businessmodellen en producten gaan verder dan de verkoop van flexibiliteitsdiensten


De belangrijkste punten uit het artikel


"Flex is een bijproduct"
"Vijf jaar geleden begonnen we Peeeks met het idee: geef ons uw flex, dan geven we er euro's voor terug," aldus Peeeks CEO, Lucas. Peeeks legt de focus vooral op de consumentenmarkt. Hun meest bekende producten zijn slimme boilers. Deze worden gestuurd om de piekproductie van wind- en zonneparken te reduceren, door het water extra te verwarmen bij overschot. De verkoop van flex blijkt alleen niet zo'n gat in de markt als de oprichters aanvankelijk dachten: "De prijs voor flexdiensten staat nu onder druk, maar met de groei in zonne- en windproductie kan de energie-industrie erop vertrouwen dat er genoeg flexibiliteitsdiensten voorhanden zijn."

Lucas gelooft nog steeds dat het managen van de vraag in de toekomst een grote rol zal blijven spelen. De paar euro's die dat oplevert, zijn voor veel mensen echter niet overtuigend genoeg om een slimme regelmodule voor hun boiler aan te schaffen. "De eigenaren van het apparaat zien het belang van flex niet. Voor hun is het vooral belangrijk dat er altijd warm water is. Als je het comfort kan verhogen, terwijl je het landelijke net in balans houdt, is dat zelfs nog beter." Slim sturen brengt nog vele andere voordelen met zich mee, en daar richt het bedrijf zich nu op. Het begrijpen van huishoudens en hun benodigdheden is de sleutel tot het succes van Peeeks, benadrukt CEO Lucas: "Het concept werkt alleen als het huishouden er interesse in heeft. Het totaalvoorstel moet goed zijn - de eigenaar van het product moet tevreden zijn met meer comfort, minder energiekosten en meer inzicht."

Focus op huishoudens, achter de meter
Peeeks bundelde haar krachten met Crowdnett en Ampard, een leverancier van slimme energiemanagementsoftware voor batterijen en huishoudelijke zonnepanelen. Dit gaat leiden tot kruisbestuiving, zegt Dirk-Jan Middelkoop, manager business development bij Peeeks en voorheen verantwoordelijk voor Crowdnett. Het doel is om schaalbare oplossingen te ontwikkelen voor allerlei energieapparaten: boilers, warmtepompen, oplaadstations, etc. De focus op het slim sturen van huishoudelijke apparaten heeft wel gevolgen voor een ander winstmodel van Peeeks. Het bedrijf stop met het sturen van windparken, ook al was dat tot nog toe erg lucratief voor het jonge bedrijf. "Ik geloof in achter de meter," zegt Lucas, "Wind is een mooi model, maar niet voor ons."

Thinking beyond electricity
Elektriciteit heeft overduidelijk het grootste aandeel in flexdiensten, maar Peeeks stopt daar niet. Het bedrijf houdt zich ook bezig met het slim sturen van stadswarmtenetwerken. Traditioneel gezien regelt elk huishouden haar eigen warmtevraag met een thermostaat, wat resulteert in een piek in de vraag wanneer mensen 's ochtends opstaan of in de avond thuiskomen. "Met meer parameters en slimme algoritmen kun je die pieken verminderen en nog steeds het huis op de juiste tijd warm houden," zegt Lucas. "Je zou bijvoorbeeld goed geïsoleerde huizen eerder kunnen verwarmen." Het in de cloud, slim en gecentraliseerd regelen van de warmte in duizenden huishoudens zou traditionele energiecentrales, die alleen tijdens piekuren draaien en vaak flexibele maar milieuonvriendelijke kolencentrales zijn, overbodig maken.

De ingenieurs van Peeeks zijn ook bezig met gas. "Denk aan een hybride warmtepomp, één die draait op elektriciteit maar kan schakelen naar gas op momenten met een hoge vraag naar elektriciteit," zegt manager Middelkoop. "Dat is weer een andere vorm van flexibiliteit."


We zouden graag Katrijn de Ronde van Energeia bedanken voor dit inzichtelijke interview!